童年壓力會在基因上留下持久的印記

發表時間:2018-07-23 11:12

經歷嚴重壓力的孩子在成年期間更容易出現身心健康問題,包括焦慮,抑郁和情緒障礙。但是,早年生活壓力如何使孩子長大后處于危險之中?

 圖片來源:CC0 Public Domain

為了找到答案,威斯康星大學麥迪遜分校的研究人員將早期生活壓力極高的兒童的全基因組與童年相對平靜的兒童進行了比較。他們發現他們的功能存在很大差異,這些差異可能指出了更好地診斷和治療壓力相關疾病的途徑。他們的工作得到了美國國立衛生研究院和國家科學基金會的支持,今天(2018年7月17日)在《Scientific Reports》雜志上發表

“我們知道早期生活壓力和精神疾病的發展是相關的。我們想知道一個人如何導致另一個人,”威斯康星大學麥迪遜分校Waisman中心研究員,神經外科研究員研究的第一作者Leslie Seltzer說。 Ligia Papale。“我們驚訝地發現我們兩組之間存在很多差異,但現在我們可以開始更仔細地研究這些差異,最終目標是設計可以解決甚至預防這些問題的干預措施,治療方法或藥物。”

Seltzer,Papale和合作者收集了22名9至12歲女孩的唾液,并分析了樣本,看看哪些基因實際上正在處理生物過程。他們正在尋找一種叫做甲基化的分子修飾。在甲基化中,環境變化刺激特定分子(稱為jia'ji'hu)與基因上的易感位點的附著

“你吃什么,你的生活經歷,你運動多少,所有這些都可以改變你的DNA甲基化水平,”UW-Madison神經外科教授Reid Alisch說,他研究疾病,特別是精神疾病中基因表達的調控。“DNA甲基化不會改變你的DNA,但DNA甲基化的存在與否會改變你的DNA使用方式以及是否表達基因或表達多少基因。”

研究人員發現了122個基因,其中高應激兒童DNA的甲基化與他們的低壓力同齡人不同。該團隊還研究了基因的表達方式。總之,超過1,400個基因表現出與女孩所經歷的壓力量相關的表達差異,包括十幾個不同甲基化的基因。不同甲基化和基因表達的組合突出了一些已知在情緒和精神疾病中發揮作用的基因。

“我們的分析確定了有助于調節情緒和依戀的基因的差異,例如催產素和血清素受體的基因。這些令人興奮,因為我們可能會看到童年壓力可能導致社會或行為問題的機制,”Seltzer說。“但我們也標記了很多基因,這些基因的工作仍然不明確。現在我們知道,他們可能應該接受更多的研究,因為他們在壓力相關的精神疾病或壓力反應本身中發揮作用。”Alisch說,同樣值得注意的是,隨著女孩年齡的增長,甲基化和基因表達的差異仍然存在。

“該領域的一些人不確定的是,在生命早期的壓力期間發生的分子變化是否穩定,”他說。“我們發現的是,經過10年左右的時間,我們的基因組中仍然存在標記物,如化石,告訴我們這里有創傷。而這種創傷可能使這個人更容易受到第二次創傷,或者更糟糕的是,一種行為改變,在以后的生活中。“

Seltzer 七年前開始探索童年壓力可能改變基因表達的方式,當時她是威斯康星大學麥迪遜分校心理學教授Seth Pollak實驗室的博士后研究員。根據Alisch的說法,Pollak關于兒童生活中虐待,忽視,貧困和其他挑戰的研究成果之一是通過對兒童及其父母進行詳細訪談來描述壓力類型和嚴重程度的一種特別有用的方法。 。

“Seth很擅長描述這種壓力,而這里的技術水平在很大程度上依賴于行為診斷,”Alisch說。

對壓力的描述可以最好地捕捉其對具有相似經歷的一群孩子的影響,而不是特定孩子所經歷的。分析個體的基因組可以向更個性化描述與相關的損傷邁出一步

“我們希望我們可以使用分子方法,也許可以使用這里定義的一些基因來改善我們在個體層面的診斷,”Alisch說。“這可以使每個人的診斷和治療更加精確。”


參考資料:

https://medicalxpress.com/news/2018-07-childhood-stress-genes.html